Kropotkine savant [Vingt-cinq lettres inédites de Pierre Kropotkine à Marie Goldsmith, 27 juillet 1901-9 juillet 1915*]

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1992

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pierre

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Daniel Rubinstein et al., « Kropotkine savant [Vingt-cinq lettres inédites de Pierre Kropotkine à Marie Goldsmith, 27 juillet 1901-9 juillet 1915*] », Cahiers du Monde Russe, ID : 10.3406/cmr.1992.2320


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M. Confino et D. Rubinstein, Kropotkine savant. Vingt-cinq lettres inédites de Pierre Kropotkine à Marie Goldsmith, 27 juillet 1901-9 juillet 1915. Pierre Kropotkine est surtout connu, à juste titre, comme le plus important théoricien anarchiste de son temps, comme un penseur social et politique, et comme un publicisté fécond. Mais son activité scientifique, pourtant remarquable, a été plutôt négligée (pour ne pas dire oubliée) par les chercheurs. Tout au long de sa vie, Kropotkine fit preuve d'intérêt et d'une grande érudition dans plusieurs domaines scientifiques, d'abord en géologie, puis en biologie et en génétique. Cette étude est basée sur des lettres inédites traitant de ces sujets, que Kropotkine écrivit à Marie Goldsmith, militante anarchiste et biologiste à la Sorbonne. Elles révèlent la contribution scientifique de Kropotkine, ses publications savantes et sa participation aux grands débats en biologie et en génétique du début du siècle : hérédité et caractères acquis, action directe du milieu, entraide et sélection naturelle, mutations, plasticité du comportement des espèces animales... L'érudition de Kropotkine, son intuition, ses erreurs aussi, révèlent un côté attachant de sa personnalité à travers ces débats anciens, mais dont les grands problèmes sont toujours à l'ordre du jour de la science moderne.

M. Confino and D. Rubinstein, Kropotkin as scientist. Twenty-five unpublished letters front Peter Kropotkin to Marie Goldsmith, 27 July 1901-9 July 1915. Peter Kropotkin is remembered as the greatest anarchist theoretician of his generation, as a social thinker, and a prolific writer. But in addition to these achievements, he had also a deep interest in science (originating probably from the "scientist" ethos of the 1860's). The fields which attracted him most were, first geology, then biology and genetics. Using twenty-five unpublished letters of his to Marie Goldsmith, a fellow anarchist and a professional biologist at the Sorbonne, this study describes and analyses Kropotkin's scientific contribution, and his involvement in the great debates in the early twentieth century: nature versus nurture, inherited versus acquired characteristics, role of the environment, mutations, plasticity of animal behavior, mutual aid in and among the species, social Darwinism... A genuine polymath, Kropotkin wrote with skill and intuition on these fundamental issues, some of which are still on the agenda of contemporary science and of social theory.

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