Le culte de la baleine, une exception vietnamienne?

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2003

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Charles Macdonald, « Le culte de la baleine, une exception vietnamienne? », Aséanie, Sciences humaines en Asie du Sud-Est, ID : 10.3406/asean.2003.1798


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Dans les villages de pêcheurs et de sampaniers du Sud et Centre du Viêt-nam existe une institution surprenante : le culte dit "de la baleine", un ensemble de cérémonies qui honore l'esprit d'un cétacé dont on a trouvé le corps échoué sur le rivage. Ce culte ancien datant au moins du XVIIIe siècle et toujours vivant, présente maints traits intéressants : le fait que celui qui a découvert le cétacé est considéré comme son "fils" et l'animal désigné comme étant sa "mère" ou son "père" ; l'assimilation de ce rite à un culte d'État officiel, le syncrétisme qu'il suppose par rapport au bouddhisme, sa distribution enfin, limitée aux villages de la côte Centre et Sud, son absence au Nord. Nous essayons ici de résumer ce culte et de le placer dans une problématique ethnologique et comparative.

In the fishermen villages of Southern and Central Vietnam, there exists a rather surprising institution : the so-called 'whale cult', a series of ceremonies aimed at honouring the spirit of a dead whale found on the shore. This ancient cult, dating back to at least the 18th century, presents many original characteristics : the fact that the person who found the corpse is considered as the 'son' of the whale which in turn is refered to as his 'mother' or 'father', the incorporation of the cult to an official state rite, the syncretism it implies in relation to Buddhism, and its distribution, limited to the villages of the South and the Center of the country. We will attempt here to give a brief account of the cult and put it in an ethnologic and comparative perspective.

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