Étuves, bordels et maisons de bains à Louvain au XVe siècle : une édition des contrats de location des stoven trouvés dans les registres échevinaux de la ville

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2019

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MESR

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Jelle Haemers, « Étuves, bordels et maisons de bains à Louvain au XVe siècle : une édition des contrats de location des stoven trouvés dans les registres échevinaux de la ville », Bulletin de la Commission royale d'Histoire, ID : 10.3406/bcrh.2019.4383


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Abstract En Fr Nl

This contribution publishes fourteen fifteenth-century lease contracts for bathhouses and brothels in the city of Leuven (Brabant, Low Countries). Such contracts are very useful for historians, as they offer a unique insight into the rich material culture and the history of the so-called ‘ stews’ (stoven, étuves). Some of those houses were brothels too, where prostitutes offered their services. Prostitution is still too often seen by historians as a marginal phenomenon, but these contracts show that at least owners and managers of brothels were not living on the fringes of society. Furthermore, the publication of these contracts also demonstrates that the registers in which they can be found (the so-called schepenregisters, registers of the aldermen) are sources that contain numerous acts of voluntary jurisdiction of city dwellers, but because of their inaccessibility they are hardly consulted by historians. This edition is therefore a first step towards opening up the Leuven registers and demonstrating that, through a focus on one type of document from this source, historians still have a gold mine at their disposal to study medieval urban life.

Cette contribution propose l’édition de quatorze contrats de location du XVe siècle relatifs à des étuves situées à Louvain. De tels contrats sont très utiles pour les historiens, car ils fournissent un aperçu unique de la riche culture matérielle et de l’histoire des établissements thermaux médiévaux [ appelés «stoven » (soit poêles en français)]. Certains de ces établissements servaient également de maisons de passe, où des prostituées vendaient leurs charmes. Les historiens considèrent encore trop souvent la prostitution comme un phénomène marginal, mais ces contrats montrent en tout cas que ni les propriétaires ni les gérants de ces lieux de plaisirs ne vivaient en marge de la société. Une autre raison qui justifie la publication de ces contrats est le fait qu’ils appartiennent à une source à peine exploitée jusqu’à maintenant, à savoir les registres échevinaux. Il s’agit de séries de sources contenant d’innombrables actes de juridiction gracieuse relative aux citadins, lesquels furent à peine consultés par les historiens en raison de leur inaccessibilité. Cette publication constitue donc une première étape dans la découverte des registres de Louvain. En mettant l’accent sur un type de document spécifique contenu dans cette source, nous espérons avoir montré que ces registres sont une véritable mine d’or pour les historiens désireux d’étudier l’histoire des étuves en particulier, et la vie citadine médiévale en général.

Deze bijdrage geeft veertien vijftiende-eeuwse huurovereenkomsten van Leuvense badhuizen en bordelen uit. Dergelijke contracten zijn heel nuttig voor historici, want ze bieden een unieke inkijk in de rijke materiële cultuur en de geschiedenis van de middeleeuwse badhuizen (‘ stoven’ genaamd). Sommige van die huizen waren ook bordelen, waar prostituees hun diensten aanboden. Prostitutie wordt door historici nog te vaak als een marginaal fenomeen beschouwd, maar deze contracten tonen aan dat althans eigenaars en uitba(a) t(st) ers van bordelen niet aan de rand van de maatschappij leefden. De uitgave van deze contracten is bovendien ook gewettigd omdat ze tot de amper ontgonnen bron van de schepenregisters behoren. Dat zijn bronnenreeksen die talloze akten van vrijwillige rechtspraak van stedelingen bevatten, maar wegens hun ontoegankelijkheid amper door historici geconsulteerd worden. Deze uitgave vormt dan ook een eerste aanzet om de Leuvense registers te ontsluiten, en door middel van een focus op één soort document uit deze bron aan te tonen dat historici nog een goudmijn ter hunner beschikking hebben om het middeleeuwse stadsleven te bestuderen, en de geschiedenis van stoven en hun materiële cultuur in het bijzonder.

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