The site of Aquileia (northeastern Italy): example of fluvial geoarchaeology in a Mediterranean deltaic plain / Le site d'Aquilée (Italie nord-orientale) : exemple de géoarchéologie fluviale dans une plaine deltaïque méditerranéenne

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2003

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MESR

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Keywords

delta ; paléoenvironnements ; paléohydrographie ; paléohydrologie ; géoarchéologie ; Antiquité romaine ; Aquilée ; Italie. delta ; palaeoenvironments ; palaeohydrography ; palaeohydrology ; geoarchaeology ; Roman antiquity ; Aquileia ; Italy.

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Gilles Arnaud-Fassetta et al., « The site of Aquileia (northeastern Italy): example of fluvial geoarchaeology in a Mediterranean deltaic plain / Le site d'Aquilée (Italie nord-orientale) : exemple de géoarchéologie fluviale dans une plaine deltaïque méditerranéenne », Géomorphologie : relief, processus, environnement, ID : 10.3406/morfo.2003.1187


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Abstract Fr En

Les données archéologiques et historiques montrent que le site d'Aquilée fut l'un des plus importants ports fluviaux de l'Empire romain. Les recherches multidisciplinaires récentes insistent sur l'importance des voies fluviales dans la plaine deltaïque d'Aquilée au cours de l'Antiquité. Les résultats apportés par les paléoenvironnementalistes attestent la présence de paléochenaux fluviatiles de haute énergie, au moins au nord et à l'est du site. Initialement (ix'-vw s. av. J.-C), le tracé des paléochenaux a suivi une direction de composante principalement N-S, avant d'adopter une direction NE-SW. Les facteurs à l'origine de cette évolution hydrographique sont d'ordre naturel et/ou anthropique. L'interaction entre la paléohydrographie du site, la paléohydrologie des cours d'eau et l'aménagement de la ville romaine est clairement démontrée. Les stratégies de développement urbain évoluent en fonction de la dynamique fluviale. En même temps qu'elle s'adapte aux contraintes hydrologiques "naturelles" de la plaine deltaïque, la société romaine contrôle l'extension des environnements hydromorphes ainsi que la géométrie et l'hydraulicité des cours d'eau afin de maintenir de bonnes conditions de navigabilité.

Archaeological and historical data show that Aquileia was one of the most important fluvial harbours of the Roman Empire. Recent databases, derived from several disciplines, highlight the presence of important waterways in the Aquileia deltaic plain during antiquity. The core deposits record the presence of high-energy river channels, at least north and east of the town. At the beginning, these courses had a generally N-S direction and probably fed the hut village of the 9th-7th centuries B.C., recently discovered in the city. Subsequently, the waterways had a NE-SW trend. The reason of this hydrographical change is linked to natural and/or artificial causes. Interaction of palaeohydro- graphy and palaeohydrology with urban development is clearly demonstrated. People are affected by river dynamics: river flooding provides "natural" hydrological constraints in the deltaic plain, to which Roman communities responded by channelising rivers to guarantee good conditions of navigability and implementing flood protection measures and reducing hazards in these hydromorphous environments.

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