The Rays of the Ptolemies

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Date

2012

Discipline
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Identifier
Collection

Persée

Organization

MESR

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Iōsī́f Panagiotīs P. et al., « The Rays of the Ptolemies », Revue Numismatique, ID : 10.3406/numi.2012.3181


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Abstract En Fr

The article offers new insight into the radiate portraits of Ptolemy III and V and the corresponding radiate cornuacopiae on the reverse of their coins. Through a complex and detailed analysis of different motifs, attributes and papyrological sources ; through comparisons with inscriptions (Canopus and Memphis decrees) and with Ptolemy’s II Grand Procession, the authors conclude that these coins (mnaieia and fractions with the portrait of Ptolemy III ; mnaieia with that of Ptolemy V) are part of an iconographic program representing the beneficence of the Ptolemaic kings under two related aspects : First, their role as guarantors of abundance and perpetual regeneration (by observing details as the alternate form of rays on the radiate crowns or the lotus flower on the basis of the reverse radiate cornucopiae positioning the solarised king as the source of the perpetual cycle of renewal, a kind of Master of Time). Second, the defense of Egypt and the divine order by fighting foreign wars, in particular the Syrian Wars (the disputed area of Syria and Phoenicia becomes therefore a central scope in this interpretation), materialised through military symbols (the aegis in the case of Ptolemy III and the spear head on the coins of Ptolemy V). Both of these aspects pertain to the solar, Horian nature of the kings and to their maintenance of Maat, which embodied the vital force of the sun, the life of the country, and the balance of the cosmos.

L’article offre un nouvel aperçu des portraits radiés de Ptolémée III et V et des cornes d’abondance correspondantes sur le revers de ces mêmes monnaies. À travers une analyse complexe et détaillée des différents motifs, des attributs et des sources papyrologiques ; à travers une série de comparaisons avec des inscriptions (les décrets de Canope et de Memphis) et avec la Grande Procession de Ptolémée II, les auteurs arrivent à la conclusion que ces monnaies (des mnaieia et des fractions avec le portrait de Ptolémée III ; des mnaieia avec l’image de Ptolémée V) font partie d’un programme iconographique, qui représente la bienfaisance des rois lagides sous deux aspects différents : primo, leur rôle en tant que garants de l’abondance et de la régénération perpétuelle (ceci est fait à travers la mise en avant des détails tels que l’alternance de la forme de rayons sur les couronnes radiées ou la fleur de lotus ornant la base de la corne d’abondance sur le revers des monnaies, qui positionne le roi «solaire » comme la source du cycle perpétuel de renouvellement, une sorte de maître du Temps) ; secundo, la défense de l’Égypte et de l’ordre divin par une série de batailles menées lors des guerres ayant lieu en-dehors de l’Égypte, en particulier les dites guerres de Syrie (la zone contestée de la Syrie et Phénicie revêt ainsi une portée centrale dans cette interprétation), matérialisée par des symboles militaires (l’égide dans le cas de Ptolémée III et la pointe de lance sur les monnaies de Ptolémée V). Ces deux aspects ont trait à la nature solaire et Horienne des rois et du maintien de la Maât, qui incarne la force vitale du soleil, la vie du pays et l’équilibre du cosmos.

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