O rio Potengi e a cidade do Natal em cinco tempos históricos. Aproximações e distanciamentos

Abstract Pt Fr En

A cidade do Natal, capital do Rio Grande do Norte, nasceu e se desenvolveu “à sombra” de um Rio, o Potengi. Em sua história de mais de quatrocentos anos, a cidade ora se aproxima, ora se distancia do rio, num movimento que não é somente físico, mas também social e simbólico. Este trabalho propõe a análise dessa relação segundo cinco períodos históricos - aqui chamados de “Tempos” – que expressam, em termos de predominância, esse movimento de certa maneira contraditório de aproximação e distanciamento entre cidade e rio ou entre rio e cidade. São eles: Tempo 1. O rio como aliado da cidade nascente (1599-1614); Tempo 2. O comércio, o rio e a cidade (1700-1900); Tempo 3. O rio como obstáculo para a cidade (1850-1916); Tempo 4. A aviação. Aproximando o rio à cidade (1920-1945); Tempo 5. O rio “invisível” para a cidade (desde 1945). Sem qualquer pretensão de completude – afinal, são mais de quatro séculos de história - o trabalho destaca, contudo, expressões pontuais de processos históricos bem mais longos envolvendo a relação entre a cidade do Natal e o Rio Potengi.

La ville de Natal, capitale de l’État du Rio Grande do Norte, Brésil, est née et s’est développée “à l’ombre” d’un fleuve, le Potengi. Au cours de son histoire de plus de quatre cents ans, la ville tantôt se rapproche, tantôt s’éloigne du fleuve, dans un mouvement qui n’est pas seulement physique, mais également social et symbolique. Ce travail propose l’analyse de cette relation selon cinq périodes historiques – nommées ici « temps » - qui expriment, en termes de prédominance, ce mouvement d’une certaine manière contradictoire de rapprochement et d’éloignement entre ville et fleuve ou entre fleuve et ville. Ils sont : Temps 1. Le fleuve comme allié de la ville naissante (1599-1614) ; Temps 2. Le commerce, le fleuve et la ville (1700-1900) ; Temps 3. Le fleuve comme obstacle pour la ville (1850-1916) ; Temps 4. L’aviation rapprochant le fleuve à la ville (1920-1945) ; Temps 5. Le fleuve « invisible » pour la ville (depuis 1945). Sans aucune prétention à l'exhaustivité – c’est, somme toute, une histoire de plus de quatre siècles – ce travail met en relief, cependant, des expressions ponctuelles de processus historiques bien plus longs impliquant la relation entre la ville de Natal et le Fleuve Potengi.

The city of Natal, capital of the State of Rio Grande do Norte, Brazil, emerged and evolved “in the shadow” of a river, named Potengi. During its history of over four hundred years, the city sometimes approximates, sometimes distances itself from the river, in a movement which is not only physical, but also social and symbolic. This paper proposes an analysis of this relation according to five historical periods – called “Times” in this work - which express, in terms of predominance, this somehow contradictory movement of approximation and dissociation between city and river or between river and city. They are : Time 1. The river as an ally to the emerging city (1599-1614); Time 2. Commerce, river and city (1700-1900); Time 3. The river as an obstacle to the city (1850-1916); Time 4. The aviation approximating the river to the city (1920-1945); Time 5. The river “invisible” to the city (since 1945). Without any pretension to completion – after all, it is a history of over four centuries – this paper highlights, however, specific expressions of historical processes which are quite longer involving the relation between the city of Natal and the Potengi River.

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