Amidst the waves, the Roc’h Santeg Leton rock shelter (Santec, Finistère)

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September 1, 2020

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abri-sous-roche Moustérien Mésolithique second âge du Fer Manche (mer) malacofaune gastéropode silex foyer rock-shelter Mousterian Mesolithic Late Iron Age channel mala gasteropods flint hearth


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Grégor Marchand et al., « Amidst the waves, the Roc’h Santeg Leton rock shelter (Santec, Finistère) », Gallia Préhistoire, ID : 10.4000/galliap.1863


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Abstract En Fr

The excavation of the rock-shelter of Roc’h Santeg Leton (Santec, Finistère) have been made in 2015 and 2016. This emergency excavation on the islet is linked to research programs on armorican rock shelters (“Take Shelter!” program) and on the erosion of coastal heritage (“ALeRT” program). D. Roué discovered the site in 1985 on a rocky islet 1300 m from the coast. Nine periods of occupation have been identified recorded in a 1.10 m thick stratigraphy. Relatively modest, the archaeological artefacts collected during the excavation includes shards, charcoals, rare hazelnut shells and lithic pieces (flint, quartz, granite macro-tools). The Middle Paleolithic is attributable to a recent phase of the Middle Paleolithic, either during MIS 5 (5d/5a), or during the Weichselian (MIS 4 to 3). Mesolithic lithic pieces are related to the Bertheaume Group (Early Mesolithic) and the Teviecien of Beg-er-Vil facies (Late Mesolithic). At the top of the stratigraphy, a small bowl-shaped hearth is radiocarbon dated to the late Gallic period (La Tène) and accompanied by shards attributed to the early/mid Iron Age. A small contemporary pit was filled with shells, mainly limpets. The geoarchaeological analysis shows that the “littoral” signal is not perceived through the soil-sedimentary dynamics, which is largely controlled by colluvial inputs and concentrated runoff. This excavation validates fast methods for maritime prehistory, from which water sieving, the only means of correctly sampling prehistoric sites, is never excluded.

La fouille d’urgence menée en 2015 et 2016 dans l’abri-sous-roche de Roc’h Santeg Leton (Santec, Finistère) est née de réflexions convergentes sur les abris-sous-roche (programme « Tous aux abris ! ») et sur l’érosion du patrimoine littoral (programme « ALeRT »). Le site est installé sur un îlot rocheux à 1 300 m de la côte et a été découvert par D. Roué en 1985. Neuf moments d’occupation ont été enregistrés dans une stratigraphie de 1,10 m d’épaisseur. Relativement modique, le mobilier archéologique recueilli lors de la fouille comprend des tessons, des charbons, des rares coquilles de noisette et des pièces lithiques (silex, quartz, macro-outils en granite). Le Paléolithique moyen est attribuable à une phase récente, soit pendant le MIS 5 (5d/5a), soit durant le Weichselien récent (MIS 4 à 3). Le mobilier lithique mésolithique est rapportable au groupe de Bertheaume (Premier Mésolithique) et au Téviecien de faciès Beg-er-Vil (Second Mésolithique). En sommet de stratigraphie, un petit foyer en cuvette est daté par le radiocarbone de la fin de la période gauloise (La Tène) et accompagné de tessons attribués au début/milieu du second âge du Fer. Une petite fosse contemporaine était remplie de coquilles, essentiellement des patelles. L’analyse géoarchéologique montre que le signal « littoral » n’est pas perçu à travers la dynamique pédo-sédimentaire qui est largement contrôlée par des apports colluviaux et des ruissellements concentrés. Cette opération de sauvetage a permis de valider des méthodes d’intervention rapide, dont n’est jamais exclu le tamisage à l’eau, seul moyen d’échantillonner correctement des sites préhistoriques.

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