The Exceptional Grandeur of Small Objects: Paul Scott’s Ceramics

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December 18, 2020

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Christine Reynier, « The Exceptional Grandeur of Small Objects: Paul Scott’s Ceramics », Polysèmes, ID : 10.4000/polysemes.8177


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Peu connu en France, Paul Scott a commencé à se faire un nom en Grande-Bretagne et dans d’autres pays comme le Canada, le Danemark et la Norvège où plusieurs expositions de ses œuvres ont été organisées depuis le début des années 1990. Son art, celui de la céramique, est un art humble. Paul Scott fait des tasses, des assiettes et des plats bleus et blancs en céramique émaillée, s’inspirant de motifs et de techniques décoratives traditionnels, les recyclant et les adaptant pour offrir un commentaire sur notre société contemporaine. Cet article se penche sur le caractère unique et original de l’art de Paul Scott. Il entend explorer le dialogue spécifique que Paul Scott mène avec des artistes et des pratiques du passé et du présent, et montrer comment le céramiste révèle l’exceptionnelle grandeur des petits objets. Son objectif est de montrer qu’en choisissant de concevoir de la vaisselle – des assiettes et des plats, au départ destinés à recevoir de la nourriture –, Paul Scott place son art au centre d’un réseau qui relie les êtres humains et les autres êtres vivants, créant ainsi une manière d’être-au-monde, de l’habiter et un art de vivre où les préoccupations éthiques, environnementales, politiques et esthétiques se rejoignent. La phénoménologie de Corinne Pelluchon, telle que développée dans Les Nourritures, qui s’inscrit dans le sillage du travail de Derrida, est ici convoquée pour illuminer la conception relationnelle du sujet que transmet l’art de Paul Scott ainsi que son engagement profond et son ancrage dans le monde d’aujourd’hui.

Little known in France, Paul Scott has begun to make a name for himself in Britain and other countries such as Canada, Denmark or Norway, where several exhibitions of his artworks have been organised since the early 1990s. His is a humble art or craft – ceramics. Paul Scott makes blue and white teacups, plates and dishes in glazed ceramic, drawing on traditional patterns and decorative techniques, recycling and updating them to comment on our contemporary society. This paper deals with the uniqueness and originality of Paul Scott’s art. It both means to investigate Paul Scott’s unique dialogue with artists and practices of the past and the present, and to show how the ceramist reveals the exceptional grandeur of small objects. I will argue that by choosing to design tableware – plates and dishes, initially meant for food – Paul Scott places his art at the centre of a network connecting human beings and other living beings, devising a way-of-being-with-the-world, a way of inhabiting it and an art of living where ethical, environmental, political and aesthetic concerns come together. Corinne Pelluchon’s phenomenology, as developed in Nourishments, which comes in the wake of Derrida’s work, helps to illuminate Paul Scott’s relational conception of the subject and his deeply committed art, firmly anchored in today’s world.

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