A note on generic quantification and the ontology of twins and bikini

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September 1, 2012

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quantification individuation plurality quantification individuation pluralité


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Alda Mari, « A note on generic quantification and the ontology of twins and bikini », Recherches linguistiques de Vincennes, ID : 10.4000/rlv.2113


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Abstract En Fr

Indefinite plural generic sentences in French have very limited distributions. In particular, in the absence of nominal modifiers, modals or constrastive prosody, the set of nominal predicates that can appear in subject position includes only so-called “inherently plural predicates” like twins. Pluralized sortal predicates like squares are banned unless modified. The paper builds on the assumption that generic indefinite statements are quantificational (contrary to plural definite statements in French) and that quantification requires “individuation”. It strives to explain why twins denotes a plural individual whereas squares does not. It considers various views that have used extensional tools to account for the ontology of the entity denoted by inherently plural predicates, and proposes an explanation based on the intensional notion of coordinated whole. The ontological view that is proposed complements the syntactic view that twins is a reciprocal predicate.

Les phrases génériques avec indéfinis pluriels en français ont une distribution très limitée. En particulier, en l’absence de modifieurs nominaux, de modaux ou de prosodie contrastive, l’ensemble des prédicats nominaux qui peuvent apparaître en position sujet ne comprend que les prédicats dits intrinsèquement pluriels comme jumeaux. Les prédicats « sortaux » pluriels comme carrés sont exclus, sauf s’ils sont modifiés. Cet article renforce l’hypothèse que les énoncés génériques indéfinis sont quantificationnels (contrairement aux énoncés définis pluriels en français) et que la quantification nécessite une « individuation ». Il s’efforce d’expliquer pourquoi jumeaux dénote un individu pluriel alors que ce n’est pas le cas de carrés. Il examine différentes approches qui utilisent des outils extensionnels pour définir l’ontologie des entités dénotées par les prédicats intrinsèquement pluriels, et propose une explication fondée sur la notion intensionnelle de tout coordonné. La perspective ontologique proposée ici complète la perspective syntaxique qui conçoit jumeaux comme un prédicat réciproque.

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