Postglacial Vegetation, Climate History and Land-Sea Interaction at Island Lake, Baie des Chaleurs, New Brunswick, as Documented by Palynological Analysis

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Date

2004

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Consortium Érudit



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Robert J. Mott et al., « Postglacial Vegetation, Climate History and Land-Sea Interaction at Island Lake, Baie des Chaleurs, New Brunswick, as Documented by Palynological Analysis », Géographie physique et Quaternaire, ID : 10.7202/013112ar


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Abstract En Fr

This study demonstrates that lakes located near the coast, close to large bodies of water, can document sea-level fluctuations and the subtle sea-land interaction that governs coastal areas. At Island Lake, located close to the head of Baie des Chaleurs, northern New Brunswick, the postglacial marine transgression corresponds with a reversal from a cold and dry herb and shrub tundra environment to open pioneer forest that was warmer and wetter. Successive incursions of poplar/aspen and spruce were succeeded by boreal forest dominated by spruce, alder and birch. A forest dominated by alder and fir, indicators of wetter and even colder local conditions followed. Paleoclimatic reconstruction inferred from pollen stratigraphy indicates that an early warming period culminating ca. 9450 BP, was followed by a period when temperatures remained cool. At the same time, the annual precipitation rose sharply, suggesting increased availability of moisture in this area. This is interpreted as a cooling effect due to the proximity to a large body of water to the study site and is attributed to the marine transgression into Baie des Chaleurs following the discharge of glacial lakes Agassiz and Barlow-Ojibway into the Great Lakes and Goldthwait Sea and the isostatic adjustment of the landmass. The cooling effect was recorded by a vegetation change from ca. 9450 to 8100 BP. Within that period, from ca. 8500 to ca. 8400 BP, the vegetation did not record the effect of the proximity to the sea. This period is postulated to be a period of low water levels in the Baie. Recovery to the regional climate norm occurred after 8100 BP when the climate was warmer than today. Since then the climate gradually cooled.

Cette étude démontre que des lacs situés à proximité de vastes étendues d’eau peuvent fournir des informations sur les variations antérieures du niveau marin et les subtiles interactions terre-mer qui régissent les régions côtières. Au lac Island, à l’amont de la baie des Chaleurs, dans le nord du Nouveau-Brunswick, pendant que se produisait la transgression marine postglaciaire, la toundra froide et sèche à herbes et arbustes a été remplacée par une forêt pionnière plus chaude et plus humide. Après des incursions successives de peupliers/trembles et d’épinettes, une forêt boréale dominée par l’épinette, l’aulne et le bouleau s’est établie. Par la suite, une forêt où dominaient l’aulne et le sapin, indices de conditions locales plus humides et froides, s’est installée. Les reconstructions paléoclimatiques basées sur la stratigraphie pollinique mettent en lumière l’existence d’une période de réchauffement hâtive culminant vers 9450 BP, suivie d’une période pendant laquelle la température s’est refroidie. Parallèlement, les précipitations annuelles ont rapidement augmenté, ce qui suggère un accroissement de l’humidité régionale. Le refroidissement découlerait de la présence d’une vaste étendue d’eau à proximité du site d’étude ; celui-ci aurait été causé par une transgression marine dans la baie des Chaleurs survenue à la suite de la décharge des lacs Agassiz et Barlow-Ojibway dans les Grands Lacs et la mer de Goldthwait due au redressement isostatique du continent. Des changements dans la composition végétale reflètent ce refroidissement entre 9450 et 8100 BP, sauf vers 8500 à 8400 BP, période durant laquelle la baie présentait probablement un bas niveau d’eau. Un retour aux conditions climatiques régionales normales s’est produit après 8100 BP, époque à laquelle la température était plus chaude qu’aujourd’hui. Depuis cette période, le climat se refroidit graduellement.

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