Une anthropologue s’entretient avec un anthropologue des sens canadien

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David Howes, anthropologue canadien, commence par expliquer ce qui l’a orienté vers l’anthropologie sensorielle : en 1979, il suit une licence en anthropologie à l’Université de Toronto où il va écouter une conférence de Marshall McLuhan, gourou des medias. McLuhan pense que la culture est faite de « rapport de sens » contrastant. Ses théories audacieuses séduisent David Howes et ce dernier veut les tester. Une fois diplômé, il entre à Oxford University où il étudie l’anthropologie sous la direction de Rodney Needham. Bien vite, il se passionne pour les sens et plus spécifiquement l’odorat. En 1990, il est financé par la Olfactory Research Fund pour faire des recherches sur l’anthropologie des odeurs. Il décide donc de partir en Papouasie Nouvelle Guinée où il découvre également que « les sociétés ne peuvent être classées en deux catégories : orales et littérales ou oreille et œil, il faut prendre en compte tous les sens » et que « les sens sont construits différemment suivant chaque société ». Il explique ensuite qu’il est le co-directeur du Centre for Sensory Studies qui est une collaboration interdisciplinaire pour la recherche de la vie sociale et de l’histoire des sens. David Howes décrit ensuite l’histoire de ce centre, sa création, ses différents projets… Puis, il énumère ses principales contributions dans le domaine des études sensorielles : le Sensory Formation series en sept volumes, la série Sensory Studies, Cultural history of the senses, le site (www.sensorystudies.org) …etc. Par la suite, il définit le terme de révolution sensorielle (sensorial revolution), il l’invente en 2006 pour caractériser comment, partout dans le monde, les sciences sociales, depuis les années 90, considèrent enfin les sens comme un véritable sujet d’étude, puis, il explique plus en détail de quoi il s’agit. Il conclut en disant que l’avenir de l’étude sensorielle est très prometteur.

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