Corps en guerre au Proche-Orient (fin ve-viie/xie-

Abstract Fr En

Cet article vise à étudier la dimension corporelle de la guerre dans le Proche-Orient médiéval, entre la fin du ve/xie et le viie/xiiie siècle. La période envisagée est marquée par des guerres multiformes, qui opposent notamment des ennemis en religion. Elles sont abondamment décrites par des sources variées, textuelles, iconographiques et archéologiques, qui toutes sont codifiées et posent des problèmes d’interprétation. En particulier, il est difficile, à partir de ces sources, de savoir si la guerre était aussi meurtrière que nous avons tendance à le penser.Les corps des guerriers y apparaissent comme les cibles d’une violence sans pareille. Ces corps sont abîmés. Les coups paraissent avoir essentiellement visé les parties du corps les plus vulnérables ou les plus aisément atteignables, tête, membres et tronc. Les cadavres des coreligionnaires sont généralement préservés. On prend soin de les inhumer. Certains sont même honorés. En revanche, malgré les normes établies par les juristes, le cadavre de l’ennemi est parfois outragé. Les comportements des différents belligérants, musulmans, chrétiens ou mongols, semblent avoir été parfois marqués par une rhétorique de la haine, qui prend des formes différentes, parmi chacun d’entre eux, mais qui participe toujours de la fabrication de la figure de l’ennemi.

This article looks at the physicality of war in the medieval Near East between the late 5th/11th century and the late 7th/13th century. The period under study was characterised by varied kinds of war, including war between enemies fighting each other for religious reasons. These wars are well described by various textual, iconographical and archaeological sources. As these sources are codified, it is not so easy to interpret them, and thus it is difficult to know if war was as deadly as we tend to think.The bodies of the warriors were subjected to unparalleled violence. They were damaged. The most vulnerable parts of the body were targeted: head, limbs and trunk. Dead bodies of coreligionists were preserved. They were buried, some of them were even honoured. In spite of legal standards, the corpses of the enemies were sometimes mutilated. The behaviour of the various belligerents, whether Muslims, Christians or Mongols, seems to have been relatively similar. In each camp, the rhetoric of hate took various forms, but this rhetoric always contributed to the construction of the image of the enemy.

From the same authors

On the same subjects

Within the same disciplines