Edward W. Said : mondanité et performance

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2014

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Ziad Elmarsafy, « Edward W. Said : mondanité et performance », Sociétés & Représentations, ID : 10670/1.10xt4g


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Bien qu’Edward Said soit connu avant tout comme l’auteur d’ Orientalism (1978) et de Culture and Imperialism (1993), le rapport entre ces titres et le reste de son œuvre reste largement méconnu. Le but de cet article est de présenter une généalogie critique de certains mots clefs de l’idiome saidien. L’argument se base sur l’équation Texte = Mondanité + Performance. La mondanité ( worldliness), terme par lequel Said s’approprie l’idée de l’engagement politique, exige une prise en compte des conditions sociopolitiques de la production et de la réception de la littérature. La performance s’étend à tout ce qui permet au texte littéraire de se dégager de cette toile de fond et de faire appel à d’autres textes et d’autres idées. Dans l’espace entre la mondanité et la performance, d’autres concepts tirés du lexique saidien – secular criticism, tory anarchy, invention – s’ajoutent pour donner une nouvelle définition de la littérature et de la critique littéraire au prisme de l’esthétique et de la politique.

Edward W. Said : Worldliness and PerformanceAlthough Edward Said is best known as the author of Orientalism (1978) and Culture and Imperialism (1993), the extent to which these works rely on the rest of his œuvre is often overlooked. This article tries to right the balance by presenting a critical genealogy of certain Saidian keywords. The argument centres on the equation Text = Worldliness + Performance. Worldliness, Said’s answer to political commitment, calls for an understanding of literature in the socio-political conditions of its production and reception. Performance, on the other hand, connotes the ways in which the literary text both stands out against this worldly background as it alludes to other literary texts and ideas. In the space opened up by these two variables other concepts from Said’s lexicon – secular criticism, tory anarchy, invention – come into play to re-define literature and criticism in both aesthetic and political terms.

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