Bureaucracy, Instructions, and Paperwork – The Gathering of Data about the Three Kingdoms of Nature in the Americas, 1770-1815

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February 22, 2019

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Irina Podgorny, « Bureaucracy, Instructions, and Paperwork – The Gathering of Data about the Three Kingdoms of Nature in the Americas, 1770-1815 », Nuevo mundo mundos nuevos, ID : 10.4000/nuevomundo.75454


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Abstract En Es Fr

This paper examines the system of production and circulation of knowledge linked to Spanish bureaucracy and the Atlantic trade. Based on primary sources from the General Archive of the Indies (AGI), the General Archive of the Nation (Argentina-AGN), the Archive of the Royal College of Surgeons (London-RCS), and on secondary bibliography, this article, rather than focus on the objects collected, considers the documents that resulted from the “necessity” of collecting minerals, plants and animals, revealing the true protagonists of this story: the pathways of bureaucracy and the flow of paperwork where data about nature and man in the Americas were generated and took shape. At the same time, it reflects on the adoption of the "three kingdoms of nature" defined by Linnaeus and adopted in the instructions to complete the Royal Cabinet of Natural History of Madrid.

Este trabajo estudia el sistema de producción y circulación de conocimiento vinculado a la burocracia española y al comercio atlántico. A partir de fuentes primarias procedentes del Archivo General de Indias (AGI), el Archivo General de la Nación (Argentina-AGN- y Uruguay), el Archivo del Royal College of Surgeons (Londres-RCS), y de la bibliografía secundaria producida sobre estos temas, este trabajo, más que centrarse en los objetos recogidos, considera los documentos resultantes de la "necesidad" de coleccionar minerales, plantas y animales, revelando a los verdaderos protagonistas de esta historia: las vías de la burocracia y el flujo de papeleo en el que se generaron y plasmaron los datos sobre la naturaleza y el hombre en las Américas. Al mismo tiempo, reflexiona sobre la adopción de los “tres reinos de la naturaleza” definidos por Linneo y adoptados en las instrucciones para completar el Real Gabinete de Historia natural de Madrid.

L’article aborde le système de production et de circulation de connaissance en lien avec la bureaucratie espagnole et les échanges atlantiques. A partir de sources primaires situées aux Archives Générales des Indes (AGI), aux Archives Générales de la Nation (Argentine-AGN- et Uruguay), aux Archives du Collège Royal de Chirurgie (Londres-RCS), et de la bibliographie sur ces questions, cette étude, plutôt que se centrer sur les objets recueillis, prend en compte les documents résultant de la “nécessité” de collectionner des minéraux, des plantes et des animaux, et met en évidence les véritables protagonistes de cette histoire: les voies de la bureaucratie et le flux de paperasses dans lesquelles se sont créées et concrétisées les données sur la nature et l’homme dans les Amériques. Dans le même temps, l’article porte la réflexion sur l’adoption des “trois règnes de la nature” définis par Linné et adoptés dans les instructions destinées à parachever le Cabinet Royal d’Histoire naturelle de Madrid.

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