Casting a Picture

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December 15, 2016

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Utopie Heimat matérialisme historique image dialectique Bloch Utopia Heimat Historical Materialism Dialectical Image Bloch Utopía Heimat materialismo histórico imagen dialéctica Bloch


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Cat Moir, « Casting a Picture », Anthropology + Materialism, ID : 10.4000/am.573


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Abstract En Fr Es

Drawing on Walter Benjamin’s concept of the dialectical image, this paper reads Ernst Bloch’s utopian Heimat figure as poetically staging the temporal dialectics of materialist history. Bloch combines romantic, messianic and materialist temporalities in a critique of the modern progress narrative, which inscribes historicity in the mere next-ness of each now. The continued oppression, exploitation and alienation of human beings under conditions of modern capitalism stands as testimony to the falseness of this assumption. Far from the simplistic teleology with which materialist theories of history in general, and Bloch’s in particular, have so often been identified, utopia as Heimat sets up a complex spatiotemporal matrix which fixes the present as the locus of possibility of transformative action. Only by activating the unfulfilled claims of the past in the interest of a more just future can human beings occupy utopia: that is the meaning which I argue Bloch’s Heimat image brings to bear on contemporary materialist thought and practice.

À partir du concept benjaminien d'image dialectique, cet article lit la figure utopique du Heimat, présente chez Ernst Bloch, comme une mise en scène poétique des temporalités dialectiques de l'histoire matérialiste. Bloch combine les temporalités romantique, messianique et matérialiste dans une critique du récit moderne du progrès, qui inscrit l'historicité dans la linéarité d'une simple succession temporelle. Le caractère durable de l'oppression, de l'exploitation et de l'aliénation des êtres humains au sein du capitalisme moderne témoigne de la fausseté de cette vision des choses. À distance de la téléologie simpliste à laquelle les théories matérialistes de l'histoire en général, et celle de Bloch en particulier, ont si souvent été identifiées, l'utopie comme Heimat développe une matrice spatio-temporelle complexe, au sein de laquelle le présent est le lieu où une action transformative est possible. C'est seulement en activant les revendications inaccomplies du passé dans l'intérêt d'un futur plus juste que les êtres humains peuvent occuper l'espace de l'utopie. Tel est, à mon sens, la signification que prend l'image blochienne du Heimat pour les réflexions et les pratiques matérialistes contemporaines.

En el marco del concepto de imagen dialéctica de Walter Benjamin, el presente artículo busca leer la figura utópica del Heimat en Ernst Bloch, como en emplazamiento poético de las dialécticas temporales de la historia materialista. Bloch combina la temporalidad romántica, la mesiánica y la materialista en una crítica al relato moderno del progreso, que inscribe la historicidad en la mera prolongación de cada presente. La continua opresión, explotación y alienación del ser humano bajo las condiciones del capitalismo moderno se exponen como testimonio de la falsedad de esta visión de cosas. Lejos de la teleología simplista con la cual las teorías materialistas de la historia han sido a menudo identificadas, tanto de modo general como también en Bloch, la utopía como Heimat plantea una matriz espacio-temporal compleja que fija el presente como un lugar donde una acción transformativa es posible. Sólo en la activación de las reivindicaciones incumplidas del pasado en miras a un futuro más justo, los seres humanos pueden ocupar la utopía: este es el significado que aporta, a mi parecer, la imagen del Heimat vista en Bloch, para las reflexiones y las prácticas materialistas contemporáneas.

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