Opera in the Arctic: Knud Rasmussen, Inside and Outside Modernity

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June 21, 2018

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Inuit Le journal de Knud Rasmussen Knud Rasmussen modernité colonialisme Inuit The Journals of Knud Rasmussen Knud Rasmussen modernity colonialism Inuit Le journal de Knud Rasmussen Knud Rasmussen modernidad colonialismo


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Smaro Kamboureli, « Opera in the Arctic: Knud Rasmussen, Inside and Outside Modernity », IdeAs, ID : 10.4000/ideas.2553


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This article examines how modernity is inscribed in Inuit culture, specifically in Igloolik in 1922, and how it is represented within different temporalities: Knud Rasmussen’s account of his time among the Iglulingmiurt, Across Arctic America (1927), and Zacharias Kunuk and Norman Cohn’s Inuit film, The Journals of Knud Rasmussen (2006), which revisits that historical moment via a critical appropriation of Rasmussen’s narrative. Reading these texts as distinct configurations but also in relation to each other affords a look at modernity as an event that effects adverse change at the same time that it posits itself as a rebuttal to the negative impact it has. Thus, through attention to such tropes as anachronism and opera as a sign of modernity, the article addresses, via Rasmussen, the colonial determinations that inform modernity as well as the decolonizing methods employed in the film that re-purpose modernity while at the same time exposing its limits.

Cet article interroge l’inscription de la modernité dans la culture Inuite de l’Igloulik en 1922 et sa représentation à travers des temporalités différentes : le témoignage de Knud Rasmussen de son expérience parmi les Iglulingmiurt, Du Groenland au Pacifique : deux ans d’intimité avec des tribus d’Esquimaux inconnus (trad. du danois, 1929), et le film de Norman Cohn, Le journal de Knud Rasmussen (2006), lequel dans son appropriation du récit de Rasmussen propose un réexamen de ce moment historique. Identifier la singularité de ces représentations mais aussi la relation dialogique qui les définit offre une perspective double de la modernité, à la fois comme modalité de changement adverse et réplique des effets négatifs qu’elle occasionne. Par conséquent, en partant des figures de l’anachronisme et de l’opéra comme signes de la modernité, cet article réfléchit dans un premier temps, via Rasmussen, aux déterminations coloniales sous-jacentes à la modernité. De manière parallèle, sont explorées à travers le film de Cohn les méthodes de décolonisation mises en œuvr pour reconfigurer la modernité tout en exposant ses limites.

Este artículo interroga la inscripción de la modernidad dentro de la cultura Inuit del Igloulik en 1922 y su representación a través de temporalidades diferentes: el testimonio de Knud Rasmussen sobre su experiencia entre los Iglulingmiurt, De la Groenlandia al Pacífico: dos años de intimidad con tribus desconocidas de esquimales (trad. del danés, 1930), y la película Inuit de Zacharias Kunuk y Norman Cohn, The Journals of Knud Rasmussen (2006), la cual revisita aquel momento histórico a través de una reapropiación crítica del relato de Rasmussen. Identificar la singularidad de estas representaciones pero también la relación dialógica que las define ofrece una perspectiva doble sobre la modernidad, como modalidad de cambio infausto y como réplica a los efectos negativos que produce. Por consiguiente, al partir de figuras como el anacronismo y la ópera como signos de la modernidad, este artículo reflexiona, a través de Rasmussen, sobre la determinaciones coloniales subyacentes a la modernidad. Asimismo, acerca de la película, se exploran los métodos de descolonización implementados para reconfigurar la modernidad y al mismo tiempo exponer sus límites.

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