Population Dynamics and Institutional Changes A measure of urbanization in Europe from 1800 to 2010 Dynamiques de peuplement et transformations institutionnelles. Une mesure de l'urbanisation en Europe de 1800 à 2010 En Fr

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June 30, 2012

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demography historical geography modern history urban geography institutions population patterns Démographie Dynamiques Epoque contemporaine Europe Géohistoire Géographie urbaine Institution Peuplement Structure


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Cathy Chatel, « Population Dynamics and Institutional Changes A measure of urbanization in Europe from 1800 to 2010 », Le serveur TEL (thèses-en-ligne), ID : 10670/1.btxd31


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Abstract En Fr

A new approach for the measure of urbanization in Europe allows to redefine urban features that are often being put forward to characterize the continent. The original data used to this purpose are drawn from the Europolis database, which lists 10 000 urban population agglomerations identified from a broader database that includes 250 000 population units representative of the population of Europe, including Russia and Turkey. For each country and each urban population agglomeration, population estimates are given for 22 dates at the beginning of each decade from 1800 to 2010. The set of statistical indicators extracted from the database shows a clear long-term tendency to population dispersion: This trend explains various urban features such as the high number of small urban population agglomerations, the absence of very large urban population agglomerations (compared to other parts of the world), as well as Europe's recent urbanization. Large urban areas develop from coalescence of several existing urban population agglomerations, a trend that is reinforced by a continuous scattering of populated places or 'sprawl'. The model that forms the core of the analysis establishes a link between three main population patterns dynamics as finage, maillage, and treillage and three historical regimes of land control implemented by the three types of political institutions that flourished in Europe during the course of its history. These political institutions are: the Church, the modern State and the Empire. The three spatial structures identified are seen in various combinations across geographical areas and across time. The model provides thus a new understanding of population's spatial distribution in Europe as inherited from historical patterns. Second, it helps comprehend why Europe has urbanized so unevenly during the last 200 years, albeit in a period of both fast demographic growth and rapid urbanization. Former population spatial discontinuities persist whether or not they adhere to national political boundaries. The regime instituted by the modern State tends to increase urban concentration, however counterbalanced by the general tendency to population dispersion as well as frequent political instability and wars. Europe displays three supra-national structures of urbanization: The North-South and East-West axis, which have high densities of urban areas, contrast with a population pool founded on a thin urban network and an oriental space anchored in a few large urban areas.

La mesure de l'urbanisation en Europe de 1800 à 2010 permet de préciser les caractères du monde urbain souvent avancés pour identifier le continent. Les données inédites de la base Europolis portent sur 10 000 agglomérations urbaines de plus de 10 000 habitants issues de l'exploitation de 250 000 unités locales qui rendent compte de l'ensemble du peuplement en Europe (Russie et Turquie comprises). L'évolution de la population est retracée pour 22 séries décennales de 1800 à 2010. L'analyse d'un grand nombre d'indicateurs met en évidence la tendance à la dispersion de la population dont rendent compte le grand nombre de petites agglomérations, l'absence de très grandes agglomérations, le caractère récent de l'urbanisation, ou la réunion d'agglomérations dans de vastes entités urbaines que conforte encore l'expansion spatiale actuelle. Le morcellement du phénomène urbain fait écho à la division politique du continent. Dans le modèle proposé, trois dynamiques de peuplement, finage, maillage et treillage, sont associées à trois modes d'appropriation et de contrôle de l'espace relatifs à trois formes d'institutions qui se sont épanouies en Europe au cours de l'histoire, l'Église, l'État moderne, l'empire. Les trois structures de l'espace se combinent à travers les échelles et le temps. Elles permettent ainsi de comprendre l'impact des formes de peuplement héritées sur la répartition de la population ainsi que les décalages dans l'évolution de l'urbanisation en Europe alors que le continent connaît une croissance démographique et urbaine inédite au cours des deux derniers siècles. Les discontinuités du peuplement sont confortées, tandis qu'elles coïncident ou au contraire défient les frontières nationales. La concentration urbaine favorisée par l'État a été nuancée par cette tendance à la dispersion, l'instabilité politique et les guerres. Trois structures supranationales se distinguent : la dorsale et la transversale Est-Ouest se fondent sur des régions de fortes densités de villes, et oppose un foyer de peuplement fondé sur un réseau ténu d'agglomérations urbaines à un espace oriental polarisé par quelques grandes concentrations urbaines.

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