La ‘géographie appliquée’ au service de l’expansion allemande avant 1914

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June 30, 2017

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Philippe Alexandre, « La ‘géographie appliquée’ au service de l’expansion allemande avant 1914 », Recherches germaniques, ID : 10670/1.cj5z09


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Abstract Fr De En

Le cas du géographe Hugo Grothe illustre le rôle joué par certaines disciplines universitaires, en l’occurrence la ‘géographie appliquée’, dans la diffusion de l’idéologie expansionniste allemande avant 1914. Des scientifiques entreprenaient, avec le soutien de l’Empereur et du personnel diplomatique concerné, des expéditions ayant pour but de rassembler des données et des informations qui permettaient de mieux faire connaître en Allemagne des régions dans lesquelles l’influence et le commerce allemands étaient appelés à se développer. Il s’agira ici de la Perse, pays situé dans une zone placée au cœur du vaste projet que constituait le chemin de fer de Bagdad, imaginé et mis en œuvre par les Allemands. Dépassant son domaine de compétence habituel, le scientifique se faisait conseiller et promoteur d’une politique ; lié aux milieux pangermanistes, Hugo Grothe cherchait, par une habile politique éditoriale, à s’adresser à tous les publics, aux acteurs du monde économique comme à l’opinion qu’il s’agissait de gagner à une idée. La Perse apparaissait dans ses publications comme un des pays de l’Asie Occidentale les plus prometteurs pour le développement futur de l’Allemagne.

Der Fall des Geografen Hugo Grothe ist ein anschauliches Beispiel für die Rolle, die gewisse akademische Disziplinen, im vorliegenden Fall die ,angewandte Geografie‘, in der Verbreitung der deutschen expansionistischen Ideologie vor 1914 gespielt haben. Mit Unterstützung des Kaisers und des betroffenen diplomatischen Personals unternahmen Wissenschaftler Erkundungsreisen mit dem Zweck, Daten und Informationen zu sammeln; dieses Material sollte erlauben, in Deutschland Regionen bekannt zu machen, in denen der deutsche Einfluss und der deutsche Handel an Bedeutung gewinnen würden. In dieser Studie geht es um Persien, ein Land, das im Herzen des großangelegten, von Deutschen ins Werk gesetzten Projekts der Bagdadbahn gelegen war. Indem der Wissenschaftler über die Grenzen seines gewöhnlichen Betätigungsfeldes hinausging, wurde letzterer hier zum Ratgeber und Mitträger eines Planes; Hugo Grothe, der in alldeutschen Kreisen mitwirkte, ließ auch keine Gelegenheit ungenutzt, seine Schriften zu veröffentlichen; dabei suchte er sich möglichst an alle Teile des Publikums zu wenden, an Akteure aus Wirtschaft und Politik sowie an die breite Öffentlichkeit, um sie für die Idee der deutschen Expansion in Vorderasien zu gewinnen. In dieser Hinsicht erschien Persien durch Grothes Publikationen als ein zukunftsreiches Land.

Geographer Hugo Grothe’s case is a clear illustration of the prominent part played by a number of university disciplines, namely ‘applied geography’, in spreading the German expansionist ideology before 1914. With the help of the Emperor and the appropriate diplomatic staff some researchers launched into expeditions designed to collect data and various information likely to bring to light some areas in which German trade and power were expected to develop. A special case is Persia, a country located in an area at the very heart of the project of the Baghdad railways network, designed and carried out by the Germans. The researcher, going beyond the scope of his common skills, presented himself as an adviser and promoter of this project. Hugo Grothe was in narrow relationship with Pan-German circles and he came up with a skillfull editorial policy in order to reach a wide audience, ranging from those involved in the economy of the country to the general public that he wanted to support this idea. In his publications Persia appears as one of the most promising Western Asian countries with regard to the future development of Germany.

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