The wandering « Leg of an Indian King ». The cultural biography of a friction idiophone now in the Pigorini Museum in Rome, Italy

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October 31, 2016

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Davide Domenici, « The wandering « Leg of an Indian King ». The cultural biography of a friction idiophone now in the Pigorini Museum in Rome, Italy », Journal de la société des américanistes, ID : 10.4000/jsa.14626


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Abstract En Fr Es

The article presents new data on the history of a Mesoamerican musical instrument, which is a notched human bone used as a friction idiophone, today, held at the Pigorini Museum in Rome, Italy, where it is recorded as MNPE n. 4209. The documentary data allow for the reconstruction of the instrument’s cultural biography along a time span of almost five centuries. Collected in the Mixtec Kingdom of Tututepec (Oaxaca, Mexico) during the 16th century, it passed through different Italian collections before reaching its present location in Rome toward the end of the 19th century. The text also analyzes how in its long historical journey through different contexts and regimes of value, the notched bone generated diverse sets of discourses on cultural otherness. It is argued that this discursive agency of the object is due to its enduring coevalness, a quality that allows ancient objects to be always contemporary and meaningful to different cultural audiences.

Cet article présente des données nouvelles sur l’histoire d’un instrument de musique mésoaméricain, un fémur humain à encoches, utilisé comme idiophone à friction, aujourd’hui conservé au musée Pigorini de Rome, sous le numéro d’inventaire MNPE n. 4029. Les données recueillies permettent de reconstituer la biographie culturelle de cet instrument sur près de cinq siècles. Cet objet fut collecté au xvie siècle dans le royaume mixtèque de Tututepec (Oaxaca, Mexico), et il est passé ensuite dans plusieurs collections italiennes avant d’atteindre l’endroit où il se trouve, à Rome, vers la fin du xixe siècle. L’article analyse également comment, au cours de son long voyage à travers différentes situations historiques et avec des régimes de valeur changeants, cet instrument de musique n’a cessé de susciter le développement de discours divers sur l’altérité culturelle. On avance aussi ici que l’agentivité discursive de l’objet est liée à sa « contemporanéité durable » (enduring coevalness), une qualité qui permet à des objets anciens de demeurer significatifs et actuels pour différents publics.

Este trabajo presenta nuevos datos sobre la historia de un instrumento musical mesoamericano, un idiófono de fricción, hecho en un fémur humano, hoy conservado en el museo Pigorini de Roma, donde se registra con el número de inventario MNPE n. 4209. Los datos recopilados permiten reconstituir la biografía cultural del instrumento a lo largo de un lapso de casi cinco siglos. Obtenido en el reino mixteco de Tututepec (Oaxaca, México) en el siglo xvi, el instrumento ha pasado a través de varias colecciones italianas antes de llegar a su presente lugar en Roma hacia el final del siglo xix. El texto investiga también cómo en el transcurso de su largo viaje a través de diferentes contextos históricos y regímenes de valores, el hueso trabajado continuó estimulando una serie de discursos sobre la alteridad cultural. Proponemos además que la agencia del objeto se debe a su « contemporaneidad perdurable » (enduring coevalness), una cualidad que permite a los objetos antiguos de ser vistos siempre como contemporáneos y significativos aun frente a contextos culturales cambiantes.

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