At the root of parliamentary party cohesion: the role of intraparty heterogeneity and party ideology

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2016

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Cairn

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Cairn

Abstract Fr En

La cohésion est un enjeu crucial pour les groupes parlementaire. Les chercheurs se sont donc largement intéressés aux déterminants de cette cohésion. Une idée très répandue est que la cohésion découle d’un niveau d’accord important entre parlementaires, produit de l’homogénéité de leurs préférences idéologiques. Cette recherche fait valoir que ces deux dimensions –accord et homogénéité– recouvrent des réalités différentes, et que leur relation n’est pas si évidente. Le document soutient que l’idéologie du parti fonctionne comme un médiateur entre l’hétérogénéité des préférences et le niveau de désaccords au sein du parti. Les analyses se basent sur des données attitudinales collectées auprès de 840 députés dans 15 assemblées nationales européennes, et sont réalisées au niveau agrégé. Les résultats ouvrent de nouvelles perspectives sur la relation entre l’idéologie, l’homogénéité des préférences et le niveau d’accord au sein des groupes parlementaires.

`np pagenum="2"/bParty cohesion is a central issue in legislative studies. The way cohesion is reached in parliamentary parties has therefore attracted a lot of attention. A frequent assumption states that party cohesion stems from party agreement measured as the homogeneity of preferences among MPs. This paper argues that the two concepts –agreement and homogeneity– cover different realities, and shows that the relationship between them is not as straightforward as often suggested. The paper contends that party ideology works as a mediator between the heterogeneity of preferences and intra-party disagreement. The analysis is based on attitudinal data collected among 840 MPs from 15 European national assemblies and is computed at the aggregate –party– level. The results bring new perspectives on the relationship between ideology, homogeneity of preferences and agreement within parliamentary parties.

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