Biophoty: The Biofilm in Biography Theory

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December 2, 2016

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Joanny Moulin, « Biophoty: The Biofilm in Biography Theory », Revue LISA / LISA e-journal, ID : 10.4000/lisa.8959


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Abstract En Fr

This article aims to outline some of the main ways in which biographical film is influencing both modern print biography and the current development of biography theory. It begins by looking back to a debate going on in the 1970s and 1980s about whether film was a suitable medium for historiography and historical research, contrasting the reluctance of some American and British researchers like Robert Rosenstone, Ian Jarvie and Belén Vidal with French historian Marc Ferro’s engagement in favour of the use of cinema in history studies, and his contention that “history on film has become a force”. The term “biopic”, designating properly speaking a Hollywood invention, introduces a deleterious conceptual-cum-ideological misunderstanding that inhibits theorization. Concurring with Rosenstone to favour the word “biopic”, it suggests to go one step further by deriving from Hayden White’s “historiophoty” the term “biophoty”. With particular reference especially to examples of American and French biofilms, it shows how film has retroacted on print, especially by fostering the development of what Hans Renders has called “partial biography”.

Cet article esquisse quelques-unes des influences exercées par le film biographique sur la biographie moderne et l’actuelle théorisation de la biographie. En repartant d’un débat des années 1970 et 1980 sur la validité du cinéma comme médium pour l’historiographie et la recherche historique, il relève un contraste en la réticence de certains chercheurs américains et britanniques comme Robert Rosenstone, Ian Jarvie, et Belén Vidal et l’engagement de l’historien français Marc Ferro en faveur du cinéma, et sa conviction que « l’histoire au cinéma est devenue une force ». Le terme « biopic », désignant à proprement parler une invention hollywoodienne, introduit un regrettable malentendu conceptuel et idéologique qui inhibe la théorisation. Préférant, comme Rosenstone, parler de « biofilm », l’article suggère d’utiliser celui de « biophotie » dérivé du terme « historiophoty » proposé par Hayden White. En se référant plus particulièrement à des exemples de biofilms américains et français, il montre comment le film rétroagit sur le livre, particulièrement en favorisant le développement de ce que Hans Renders a appelé la « biographie partielle ».

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