Making Space for the ‘Irrational’ Practice of Anthropology in Libraries

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2020

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Consortium Érudit

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Copyright ©, 2020Donna M.Lanclos


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anthropology colonial practices ethnography irrational qualitative research rational whiteness anthropologie blanchité ethnographie irrationnel pratiques coloniales rationnel recherche qualitative

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Donna M. Lanclos, « Making Space for the ‘Irrational’ Practice of Anthropology in Libraries », Canadian Journal of Academic Librarianship / Revue canadienne de bibliothéconomie universitaire, ID : 10.33137/cjal-rcbu.v6.34621


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Abstract En Fr

In this article, I extend the argument for open-ended exploratory, anthropologically informed, qualitative work in libraries that Andrew Asher and I began with “Ethnographish” (2016) and further explore and explain the paucity of open-ended exploration in library assessment and engagement work with the frame of rationality. I argue here that open-ended, exploratory anthropological work could be the kind of irrational work that can help library workers escape the neoliberal cage of rationality. If libraries are to be institutions that do not just mitigate but actively fight marginalization and inequality, we need to deeply interrogate the structures that insist on rational approaches to libraries and library work.

Dans cet article, j’argumente en faveur d’un travail qualitatif ouvert, exploratoire et anthropologique dans les bibliothèques qu’Andrew Asher et moi-même avons commencé avec « Ethnographish » (2016). J’utilise le cadre de la rationalité pour approfondir et expliquer la rareté de l’exploration ouverte dans le travail d’évaluation et d’engagement des bibliothèques. Je soutiens ici que le travail anthropologique exploratoire et ouvert pourrait être le genre de travail irrationnel qui peut aider les bibliothécaires à échapper à la cage néolibérale de la rationalité. Pour que les bibliothèques soient des établissements qui ne se contentent pas d’atténuer la marginalisation et l’inégalité, mais qui visent plutôt à les combattre activement, nous devons interroger en profondeur les structures qui insistent sur des approches rationnelles vis-à-vis des bibliothèques et de leur travail.

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