The Alençon area watermills, for grinding grain and flour mills, from the seventieth to the twentieth century, from light to shadow, their evolution in four centuries. LES MOULINS HYDRAULIQUES À GRAINS ET LES MINOTERIES DE L'ALENÇONNAIS, XVII e -XX e SIÈCLES. DE LA LUMIÈRE À L'OMBRE, QUATRE SIÈCLES D'ÉVOLUTION En Fr

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December 1, 2015

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History of technology Craft Milling industries Millers Agricultural production Mills Moulins Meuniers Minoteries Production agricole Histoire des techniques Histoire du pain Artisanat Industrialisation

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Industria molinera

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Patrick Birée, « The Alençon area watermills, for grinding grain and flour mills, from the seventieth to the twentieth century, from light to shadow, their evolution in four centuries. », Le serveur TEL (thèses-en-ligne), ID : 10670/1.uyeabe


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Abstract En Fr

L’actuel département de l’Orne présentait autrefois un territoire plus industrialisé que de nos jours. La force hydraulique y actionnait les « usines », c’est-à-dire des moulins aux fonctions très diverses. Vers 1800, on dénombrait notamment 587 moulins à grain (88 % du nombre total), 46 « tournants » sur 16 sites sidérurgiques, 12 moulins à foulon, 12 moulins à papier et 11 moulins à tan. Chacun s’intégrait dans une chaîne technologique partant du produit brut (céréales, chiffons et tissus, écorce de chêne, laine, minerai) au produit fini (farine, papier, tan, étoffes de laine, fonte et fer). Toute une gamme de personnes, aux fonctions et aux statuts très différents travaillaient en réseaux, de la production à la distribution. Les plus nombreux étaient ceux des sites meuniers à farine. L’étude présentée ici concerne les moulins hydrauliques à grains de la région alençonnaise entre le XVIIe siècle et le XXe siècle. Cette articulation sur un temps long permet de comprendre quelle est la dynamique de ce secteur sur ce petit territoire traversé par la Sarthe et composé de 26 communes et qui a connu au plus 40 000 personnes résidentes. Quelle est la particularité de cette meunerie ? Quel est le nombre de moulins aux époques concernées ? À quel moment a-t-elle basculé dans la minoterie c’est-à-dire quand est-elle passée du stade artisanal au stade industriel ? Quels sont ses rapports avec l’énergie, les capacités de mouture ? Comment les hommes se sont-ils définis dans ce secteur de production ? Quelle est sa place dans la meunerie ornaise ? La réflexion s’articule autour d’un triple questionnement : technique, économique et social. Le premier point est consacré à la présentation exhaustive de quelques moulins représentatifs de l’Alençonnais. Le second développe la notion du réseau économique dans lequel ont évolué les moulins, entre agriculture et boulangerie. Le dernier présente les meuniers, leur univers et la vie difficile qu’ils ont pu mener. Une recherche inédite sur une histoire peu investie.

The current French Department of Orne used to be a more industrialized territory than now. Hydraulic power made different “factories” or mills with diverse activities work. About 1800 there were 587 watermills for grinding grain (representing 88%of the total number), there were 46 working on steelworks sites , 12 were fulling-mills, 12 were paper mills and 11 were tanning mills. Each of them was part of a technological chain starting from raw material (cereal, fabrics and rags, oak bark, wool, ore) ending to finished product ( wheat, paper, tan, wool fabric, cast iron and iron). A whole range of people with very different functions and statuses were working together as networks, from production to distribution.The most numerous were the ones on wheatflour millers sites. This current study is about Alençon watermills for grinding grain and flour mills, between the seventeenth and the twentieth century. This long-term approach provides insight into asking what contribution this sector may have made to this small territory crossed by the river Sarthe and made of 26 communes inhabited by no more than 40,000 people. What are the specific characteristics of this milling? What was the number of mills in those times? When did milling shift into mill industry, that is when did it move from the small scale mill production to the industrial stage? What is its relationship with energy and milling capacity? How did men define themselves in this production sector? What is its place in the milling Department of Orne? The reflection focuses on three questions: technical, economic and social. The first point is a comprehensive presentation of some mills reflecting Alençon area. The second one develops the notion of economic network in which mills have evolved, between agriculture and bakery. The last one presents millers, their environment and their hard lives. An original research exploring a history receiving little attention.

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