The work of art in the age of biotechnologies : aesthetical issues L'oeuvre d'art à l'époque des biotechnologies : enjeux esthétiques En Fr



April 16, 2015




Aesthetic Embodiment Bioart Biotechnologies Medium Incarnation Aura Médiation Esthétique

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Teva Flaman, « The work of art in the age of biotechnologies : aesthetical issues », Le serveur TEL (thèses-en-ligne), ID : 10670/1.vm8q19


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Abstract En Fr

The purpose of my research is to define the aesthetic aims of works of bioart. Its starting point is the need to make an aesthetic analysis of some productions of this movement in order to understand its strategies, for these are wrongly considered as coming from Duchamp’s readymade, since bioartists tend to use biotechnologies to create works of art. This research suggests “bioart” gathers various works which involve biotechnologies inasmuch as they manage to transform the living. In this thesis, three bioartworks are studied: Que le cheval vive en moi, by French artists Art Objet orienté, Natural History of the Enigma, by American artist E. Kac and Ear on Arm by the Australian Stelarc. In order to define the aesthetic aims of these three works of art, an analysis grid inspired by semiology highlights aesthetical mechanisms. This analysis shows that “embodiment” is the main plastic way to art. This embodiment provokes a “sense of presence” in the works of the corpus, which can be identified as their “aura”. The aura allows the viewer to become aware of the biological realm of existence he shares with the artworks themselves. Therefore the aura is the manifestation of the contact between the viewer and the biotechnological meaning of the work. This implies that the works of the corpus embody their messages. The corpus has been compared to the Byzantine icons, which also “embody” their messages, in order to understand to what extent the biotechnological production of the living in art represents such a shift in art theory. By using biotechnologies, the works of the corpus testify about cybernetics, which is one of the main organizing principles of globalization and of the increasing presence of technology in human ways of life. It even appears that with the creation of technical living subjects, they pave the way for the evolution of technical objects, as it was conceptualized by Simondon – this is how the thesis comes to its conclusion.

L’appropriation des biotechnologies par les artistes en vue de créer des œuvres de « bioart » a souvent été considérée comme une démarche transgressive par rapport à la frontière qui délimite l’art et la science. Ma recherche vise à analyser un corpus de productions bioartistiques (Que le cheval vive en moi du duo Art orienté objet, Natural History of the Enigma, d’E. Kac et Ear on Arm de Stelarc) afin de mettre en perspective les « paramètres » par lesquels ont juge qu’il y a, notamment, appropriation et transgression, c’est-à-dire qu’il y a « art ». À partir de l’idée que les œuvres de bioart sont celles qui mettent à contribution les biotechnologies pour leur spécificité, c’est-à-dire la capacité à transformer le vivant, une analyse sémiologique met en évidence l’« incarnation » comme principale stratégie plastique du faire art dans les œuvres du corpus. En expérimentant les œuvres, le spectateur expérimente leurs conditions biologiques d’existence, qui sont similaires aux siennes. Il prend alors acte de cette incarnation, ce qu’une analyse phénoménologique met à jour. En comparant les modes de médiation des œuvres du corpus à ceux des icônes byzantines, une analyse médiologique révèle enfin l’équivalence entre incarnation et médiation et la transparence des œuvres de bioart à la technique dont la cybernétique est facteur de totalisation. Il semble qu’en créant des sujets vivants technicisés, les œuvres de bioart posent un jalon à l’évolution des objets techniques, telle qu’elle a été conceptualisée par Simondon : c’est l’intuition sur laquelle se referme cette thèse.

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