‪Radically Polarized Publics and the Demise of Media Freedom in Egypt‪

Abstract Fr En

Cet article se propose d’analyser à la fois les avancées et les revers de la sphère publique égyptienne sur la base de la théorie des systèmes médiatiques comparés et de la théorie de la transformation. Le fait que les nouveaux dirigeants militaires aient introduit une censure sévère prouve que les médias sont susceptibles de manipulation politique. Cependant, les raisons de la régression du système médiatique égyptien sont multiples. Les médias, largement concentrés entre les mains de vieilles élites, ont fait pression contre la transformation démocratique. Pendant la transition du ‘printemps arabe’, des médias et des publics radicalement polarisés ont miné les bases du consensus démocratique et des sphères publiques pluralistes. La profession journalistique ainsi que les publics peuvent être considérés comme coresponsables du retournement autoritaire de la sphère publique qui a suivi le coup d’état militaire.

This paper seeks to analyze both the achievements and the failures of the Egyptian public sphere on the basis of the theory of comparative media systems and transformation theory. The fact that new military rulers introduced harsh censorship is proof that media are vulnerable to political manipulation. However, the reasons for the regression of the Egyptian media system are manifold. Media capital, largely concentrated in the hands of old elites, exerted pressure against the democratic transformation. During the Arab Spring transition radically polarized media and audiences did not enable the creation of democratic consensus and pluralist public spheres. The journalistic profession as well as audiences can be considered co-responsible for the neo-authoritarian downswing of the public sphere that followed the military coup.

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