Self-Serving Careers? : Narratives of the Involvement of Forza Italia Youth in Light of an Incentive-Driven Model of Political Activism Des vocations intéressées ? : Les récits d’engagement des jeunes de Forza Italia à l’aune du modèle rétributif du militantisme En Fr

Abstract En Fr

In contrast with most young activists in left- and right-wing parties, some of the young Forza Italia activists do not hesitate to present their involvement as a means to obtain material and/or symbolic rewards. Interviews with young Berlusconians conducted at the beginning of Berlusconi’s second term (2001-2006) starkly belie what is now the classic model of incentives for political activism (which presupposes a denial of interest in rewards of any kind other than victory for one’s cause, an emphasis on sacrifice and the primacy of ideological motivations). Moreover, they invite sociologists to reconsider evidence from the literature on political activism. Nevertheless, behind the defense of entrepreneurial activism lie several difficulties: the risks in case of individual failure, regrets about the relative dearth of collective activities geared toward socialization, the fragility of the positions this type of involvement implies. In the final analysis, the model of a self-interested calling that these young Forza Italia activists embody reflects the more general transformations that democratic political systems have undergone.

À la différence de la plupart des partis de « gauche » comme de « droite », certains jeunes militants de Forza Italia n’hésitent pas à présenter leur engagement comme un moyen d’accéder à des rétributions d’ordre matériel et/ou symbolique. Contrastant fortement avec le modèle désormais classique des rétributions – qui suppose un déni de l’intérêt militant pour toute forme de récompense dernière autre que la victoire de la cause, une mise en avant du sacrifice et la primauté aux motivations idéologiques – les discours de ces jeunes berlusconiens recueillis par entretiens au début du second gouvernement Berlusconi (2001-2006) invitent à reconsidérer les acquis de la sociologie de l’engagement. Néanmoins, derrière la promotion d’un activisme de type entrepreneurial demeurent les difficultés, les risques en cas d’échec individuel, les regrets devant le faible degré d’activités collectives de socialisation, la fragilité des positions acquises qu’implique un tel mode d’engagement. Au final, le modèle des vocations intéressées que les jeunes de Forza Italia enquêtés incarnent reflète les transformations plus générales affectant les systèmes politiques démocratiques.

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