André Schaeffner : un portrait intellectuel à travers ses écrits sur Debussy et Stravinsky André Schaeffner : an intellectual portrait through his writings on Debussy and Stravinsky Fr En

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December 9, 2016

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Theses.fr

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André Schaeffner Claude Debussy Igor Stravinsky Musicologie XXe siècle Critique musicale André Schaeffner Claude Debussy Igor Stravinsky Musicology 20th century Musical criticism


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Gabriela Elgarrista, « André Schaeffner : an intellectual portrait through his writings on Debussy and Stravinsky », Theses.fr, ID : 10670/1.dfsu0v


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Plus connu comme ethnologue que comme musicologue, André Schaeffner (1895-1980) a adopté, dans ses travaux sur la musique savante, une position contraire à un type de critique prétendument « objective », qui se voudrait neutre face à l’œuvre d’art. Il y revendique le droit à une « critique d’admiration », ne cachant pas ses préférences personnelles. La démarche de Schaeffner se caractérise par l’absence d’une « vision téléologique de l’histoire de la musique » ou de tout esprit de système, et par l’importance accordée à la mise en perspective historique et esthétique, à la contextualisation de l’œuvre du compositeur. Cette vision de la critique a été fréquemment dénoncée comme péchant par l’absence de tout jugement. En reconstruisant l’ensemble des circonstances qui entourent les événements auxquels il s’intéresse, en collectant et en soumettant à un examen attentif les documents qui y ont trait, Schaeffner remet en question des idées reçues, des clichés autour desquels flotte une trompeuse aura de légitimité. Cette thèse montre, en s’appuyant sur de nombreux documents – textes publiés ou restés inédits, notes de travail, riche correspondance –, comment Schaeffner a mené ce type d’étude critique à propos de l’œuvre de deux musiciens auxquels il a voué un intérêt passionné, l’un disparu : Claude Debussy, l’autre vivant et qu’il a pu côtoyer : Igor Stravinsky, ainsi que la manière dont on a accueilli ses travaux de son vivant, et leur validité aujourd’hui.

André Schaeffner (1895-1980), better known as ethnologist than for his musicological activity, in his works concerning classical music embraces a position against the kind of critique that claims to be “objective” or neutral towards the artwork. He makes a plea for a “critique of admiration” that takes sides and displays one’s preferences. His writings pay no heed to a teleological or systematic approach of the history of music. Instead, he puts the composer’s work in perspective, reconstructing its historical and aesthetic background. Many condemned this kind of approach as lacking any judgement criterion. Nevertheless, thanks to his study of the circumstances in which a composer’s works were created, Schaeffner was able to call into question common and supposedly true preconceptions and stereotypes. Based on a study of several documents – both published and unpublished texts, drafts, rich correspondence – this thesis shows how Schaeffner carried out this kind of critique, especially in his writings concerning two composers that he fervently admired: the deceased Claude Debussy and Igor Stravinsky, still alive at that time and with whom Schaeffner was acquainted; as well as how Schaeffner’s theories were received upon publication and what their validity is nowadays.

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