The Tourist and “The One Who Waits”

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November 21, 2019

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Mauricio Lissovsky, « The Tourist and “The One Who Waits” », Anthropology + Materialism, ID : 10.4000/am.1019


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Abstract En Fr Es

To consider photographs as historical objects is necessarily to rediscover them in one of those bifurcations where, as Walter Benjamin proposes, the conscious and the unconscious—lived and unlived—come face to face. In convolute D of The Arcades Project, the chronological milestones the philosopher assigns to the triumphal entry of boredom into culture coincide with the invention of photography. In contrast to boredom and monotony, however, the predominant topic in convolute D is not leisure or entertainment but rather “waiting.” Based upon this premise, the paper suggests that it is in this bifurcation, where modern photography is born, that we find, in dialectical tension, the viewfinder that frames the world and the shutter that interrupts the temporal flow, the “tourist” and “the one who waits.”

Considérer les photographies comme des objets historiques consiste nécessairement en les redécouvrir dans l’une de ces bifurcations où, comme le suggérait Walter Benjamin, le conscient et l’inconscient – l’être et le non-être – se font face. Dans la liasse D du Livre des passages, le jalon chronologique que le philosophe attribue à l’entrée triomphale de l’ennui dans la culture coïncide avec l’invention de la photographie. Ce qui, dans la liasse D, contraste cependant avec l’ennui et la monotonie, ce n’est pas le loisir ou la distraction, mais le thème prédominant de « l’attente ». Sur cette base, cet article suggère que c’est dans cette bifurcation où naît la photographie moderne que nous trouvons, dans une tension dialectique, le viseur qui cadre le monde et l’obturateur qui interrompt le flux temporel : d’un côté, le « touriste » ; de l’autre, « celui qui attend ».

Considerar las fotografías como objetos históricos es, necesariamente, redescubrirlas en una de esas bifurcaciones en las que, como lo propone Walter Benjamin, lo consciente y lo inconsciente –vivido o no vivido– vuelve cara a cara. En el convoluto D de su proyecto sobre los pasajes parisinos, los hitos cronológicos que el filósofo asigna a la entrada triunfal del aburrimiento en la cultura coinciden con la invención de la fotografía. Sin embargo, en contraste con el aburrimiento y la monotonía, el tema predominante en dicho convoluto no es el ocio o el entretenimiento, sino más bien la "espera". Basado en esta premisa, el presente artículo sugiere que en esta bifurcación, en la que nace la fotografía moderna, encontramos en plena tensión dialéctica el visor que enmarca al mundo y el obturador que interrumpe el flujo temporal, esto es, el "turista" y "el que aguarda".

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