Droits, polygamie et rapports de genre en Guyane

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December 15, 2007

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femmes polygamie genre famille Guyane Surinam Marrons droits matrilinéarité women migration maroons polygamy gender family French Guiana Suriname rights matrilineal system

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Marie-José Jolivet et al., « Droits, polygamie et rapports de genre en Guyane », Cahiers d’études africaines, ID : 10.4000/etudesafricaines.8942


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Abstract Fr En

Cet article traite de la question des femmes et du droit en Guyane, à partir de l’exemple des Ndjuka venus s’implanter dans la région frontalière de Saint-Laurent-du-Maroni. Trois angles d’approche y sont retenus. Le premier est celui de la tradition, telle qu’elle s’est construite au cours d’une histoire débutant avec les grands mouvements de marronnage qui affectèrent les plantations du Surinam aux xviie et xviiie siècles. Dans les villages ancestraux de la forêt surinamienne, les rapports de genre restent marqués par la pratique d’une polygamie qui s’inscrit dans un système matrilinéaire où les femmes sont tout à la fois puissantes et dépendantes. Le deuxième angle retenu est celui du droit françaisenusage surlacôte guyanaise : certaines femmes ndjuka en situation d’immigration ont de nos jours la capacité d’en user, dans le cadre de pratiques revendicatives qui, toutefois, peuvent aussi se retourner contre elles. Le dernier angle d’approche est celui des situations que connaissent actuellement beaucoup de ces femmes qui accommodent droit traditionnel et droit français dans de nouvelles pratiques attestant le caractère vivant de cette culture.

Rights, Polygamy and Gender Relations in French Guiana. – This article concerns women and their rights in French Guiana, based on examples of Ndjukas who have come to settle in the frontier region of Saint-Laurent-du-Maroni. Three avenues of approach have been chosen. The first is that of tradition as it has evolved over time, with the great Maroon movements concerning plantations in Suriname through the seventeenth and eighteenth centuries. In the ancestral villages of the Surinamese forest, relationships between the sexes have been determined by the practice of polygamy enshrined in a matrilineal system in which women are both powerful and dependent. The second avenue of approach concerns French law as applied on the Guyanese coast: today, some Ndjuka women in a situation of immigration attempt to use French law as an alternative system in making claims, which nevertheless sometimes turn to their disadvantage. The third avenue of approach concerns situa­tions in which many of these women now find themselves: adapting traditional rights along with French law, creating new practices that reflect the living nature of this culture.

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