Current Dilemmas of the Ethnographer behind the Camera

Abstract En Fr Es

The three studies of this issue present the ethnographer with the camera in new situations. Previously expressed by filmmakers and political critics of the documentary film, the desire for genuine parity is now demanded by the people who are filmed. The ethnographer with the camera finds him/herself in a paradoxical situation on the field. Image practices are prevalent, yet his/her position of observer is not necessarily evident. Moreover, as his/her interlocutors master the logics of circulation of images, new negotiations on the activity of the filmmaker arise. More than practical choices, such transactions engage with core issues in filmed and visual anthropology.

Les trois études de ce numéro présentent l’ethnographe à la caméra dans des situations inédites. Jusqu’alors exprimé par des cinéastes et des critiques politiques du film documentaire, le souhait d’une véritable parité est maintenant exigé par les personnes filmées. L’ethnographe à la caméra se retrouve sur le terrain dans une situation paradoxale: les pratiques de l’image sont répandues sans que la position de l’observateur ne soit forcément nécessaire ou évidente. Bien plus encore, la maîtrise des logiques de circulation des images par ses interlocuteurs entraîne de nouvelles négociations autour de l’activité du filmeur. Plus que des choix pragmatiques, ces transactions engagent des problématiques aux fondements de l’anthropologie filmée et d’une anthropologie du visuel.

Los tres estudios que conforman este número presentan el etnógrafo o etnógrafa investigando con cámara delante de situaciones inéditas. El deseo de una auténtica paridad, hasta hace poco solo reclamado por cineastas y por la crítica política del cine documental, es ahora exigido por las personas filmadas. El etnógrafo o etnógrafa con camara se encuentra en una situación paradójica: con la expansión de las prácticas relativas a la imagen parece que la posición del observador no es ni evidente ni tan siquiera necesaria. Es más, el dominio de la lógicas de circulación de las imágenes por parte de los interlocutores conlleva un conjunto de nuevas negociaciones alrededor de la actividad del cineasta. Más allá de las decisiones de carácter práctico, estas transacciones plantean nuevas problemáticas sobre los fundamentos mismos de la antropología fílmica y de la antropología de lo visual.

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