Understanding How Headings Influence Text Processing

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Date

July 20, 2012

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Collection

Discours

Organization

OpenEdition


Keywords

compréhension signaux textuels titres traitement cognitif du texte comprehension headings text cognitive processing text signals


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Julie Lemarié et al., « Understanding How Headings Influence Text Processing », Discours, ID : 10.4000/discours.8600


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Abstract En Fr

Titles and headings are commonly used signaling devices in expository texts. Researchers in cognitive and educational psychology have demonstrated several important effects of headings and titles on text processing: headings improve memory for text organization; headings influence text comprehension by activating readers’ prior knowledge; and titles can bias text comprehension by their emphasis on a particular text topic. However, the lack of precise linguistic analyses of titles/headings has limited both the scope of empirical research and the precision of conclusions. We present a theory of signaling devices that provides a detailed analysis of variation in titles and headings and generates predictions concerning their effects. We discuss the implications of our analyses for research on titles and headings and summarize recent research findings that illustrate the validity of a central component of our analyses. Finally, we propose some future research directions integrating insights from linguistics for the study of how headings and titles affect text processing.

Les titres et intertitres sont des dispositifs de signalisation fréquemment utilisés dans les textes expositifs. De nombreuses recherches réalisées en psychologie cognitive et psychologie des apprentissages ont mis en évidence leurs effets sur le traitement du texte par le lecteur : les intertitres améliorent la représentation mnésique de l’organisation du texte et influencent la compréhension du texte par un mécanisme d’activation des connaissances antérieures du lecteur. Les titres généraux, lorsqu’ils mettent en avant un des thèmes du texte, biaisent la compréhension du texte. Cependant, l’absence d’analyse linguistique approfondie des titres et intertitres a limité la portée de ces travaux et a mené à des conclusions méritant d’être affinées. Nous présentons une théorie générale de la signalisation des textes qui propose un cadre d’analyse détaillé de la variabilité des titres et intertitres et génère des prédictions quant à leurs effets. Nous discutons les implications de ce cadre pour la recherche sur les titres et intertitres. Nous résumons des résultats récents qui illustrent la validité d’une composante centrale de nos analyses. Enfin, nous proposons des perspectives de recherche intégrant des résultats de travaux en linguistique pour l’étude des effets des titres et intertitres sur le traitement cognitif du texte.

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