I doni di Cadmo — e per Cadmo

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Cadmo, straniero proveniente dalla Fenicia, offre alla Grecia dei doni inestimabili, quali dei nuovi culti, l’uccisione del drago e l’alfabeto. Ma che cosa ha da offrirgli in cambio la Grecia? La domanda può essere posta in altri termini: il mito di Cadmo include una qualche idea di reciprocità? I benefici provenienti dall’esterno — e più specificamente dal Vicino Oriente — sono semplicemente accolti dai Greci con ammirazione e gratitudine, oppure i Greci stessi hanno da rivendicare una loro propria capacità di civilizzazione? Questo articolo si basa sul presupposto secondo il quale gli scambi culturali tra due civiltà non sono mai monodirezionali, e esplora tale questione attraverso l’analisi di due episodi del mito di Cadmo: la fondazione di Tebe e il matrimonio di Cadmo con Armonia.

Cadmos offre à la Grèce des cadeaux inestimables, tels de nouveaux cultes, le meurtre du dragon et l’alphabet. Mais qu’est-ce que la Grèce a à lui offrir en échange ? En d’autres termes, le mythe de Cadmos exprime une quelconque forme de réciprocité ? Les bénéfices provenant de l’étranger — et plus spécifiquement du Proche-Orient — sont-ils juste reçus par les Grecs avec admiration et gratitude, ou alors les Grecs eux-mêmes revendiquent-ils leur propre capacité de civilisation ? Cet article se fonde sur l’idée selon laquelle les échanges culturels entre deux civilisations ne sont jamais mono-directionnels, et explore cette question à travers l’analyse de deux épisode du mythe de Cadmos : la fondation de Thèbes et son mariage avec Harmonie.

Cadmus, a foreigner from Phoenicia, brings invaluable gifts to Greece, such as new cults, the slaying of the dragon, and the alphabet. But what does Greece can offer him in return? To say it differently: does the myth of Cadmus include any idea of reciprocity? Are benefits from abroad—or, more specifically, from the Near East—merely received by the Greeks with awe and gratitude, or do the Greeks themselves lay claim to having their own capacity to civilize? This article takes as its premise the idea that cultural exchanges between two civilizations are never entirely monodirectional, and explores this issue with special reference to two episodes of the myth: Cadmus’ foundation of Thebes and his marriage with Harmonia.

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