Non potevano abitare la grande città di Tebe senza mura

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June 18, 2019

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Gaia

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Amphion Zéthos Thèbes fondation Amphion Zethus Thebes foundation Amfione Zeto Tebe fondazione

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Thèbes Thebes

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Anna Miriam Biga, « Non potevano abitare la grande città di Tebe senza mura », Gaia, ID : 10.4000/gaia.343


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Gli autori antichi presentano Cadmo come il fondatore di Tebe e Amfione e Zeto come i costruttori delle sue mura. Tuttavia alcune testimonianze affermano che questi ultimi sarebbero stati anch’essi i fondatori della città. Risulta arduo capire se si tratta di due racconti indipendenti creati separatamente senza che nessuno si sia accorto di tale incongruenza prima della loro organizzazione in un’unica narrazione, o se i due elementi facessero parte di un solo racconto, modificato in seguito al fine di dare risalto ai gemelli. Tale contributo propone un riesame dei versi omerici (Odissea, XI, 260-264) in cui Amfione e Zeto sono indicati chiaramente come i fondatori della città: il poeta sottolinea che una città non può esistere senza le sue mura, il che fa supporre che questi versi siano una reazione a un racconto che fa riferimento alla fortificazione della città poco dopo la sua fondazione.

Les auteurs anciens nous parlent de Cadmos comme fondateur de Thèbes et d’Amphion et Zéthos comme des bâtisseurs de ses murailles. Cependant certains récits affirment que ces derniers auraient été également les fondateurs de la ville. Il est difficile de comprendre s’il s’agit de deux traditions indépendantes créées séparément sans que personne ne se soit aperçu de cette incongruité avant leur organisation dans une narration unique, ou s’ils faisaient partie d’un même récit, modifié par la suite afin de donner plus d’importance aux jumeaux. Le but de ma contribution est de porter une nouvelle attention aux vers d’Homère (Odyssée, XI, 260-264), où Amphion et Zéthos sont indiqués clairement comme les fondateurs de la ville : le poète souligne qu’une ville ne peut pas exister sans ses murailles, ce qui nous conduit à penser que ces vers expriment une réaction à un récit qui décrivait une ville fortifiée quelque temps après sa fondation.

Many ancient authors tell us that Thebes was founded by Cadmus and fortified by Amphion and Zethus, others say that the twins founded the city. It is difficult to understand whether these are two different stories, born independently, without anyone noticing the contradiction until they were put together to create a single narrative about the origin of Thebes, or if they were two parts of the same myth, modified afterwards to give more importance to the twins. The purpose of this paper is to draw new attention to Homer, Odyssey, XI, 260–264, where Amphion and Zethos are said to be the founders of Thebes: in these lines the poet stresses that a city can not survive without walls. This brings up the idea that he was replying to a version which tells that the city was fortified some time after its foundation.

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