Returning “Home”? Or Dwelling in the Pixel Age: On Invader’s Intermedial Space Invasion

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2022

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Intermédialités : Histoire et théorie des arts, des lettres et des techniques ; no. 39 (2022)

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Julie Gaillard, « Returning “Home”? Or Dwelling in the Pixel Age: On Invader’s Intermedial Space Invasion », Intermédialités: Histoire et théorie des arts, des lettres et des techniques / Intermediality: History and Theory of the Arts, Literature and Technologies, ID : 10.7202/1093770ar


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Abstract En Fr

Since 1998, French artist Invader has invaded urban space with mosaics representing pixelated aliens originally imported from the 1978 arcade game Space Invaders. Turning retrogaming into a global artistic project through ever-evolving processes of media combination and intermedial reference, Invader brings together a variety of media and artistic traditions (including mosaics, graffiti, pixel art, arcade games, and a geocaching application) that each involve specific technical and affective inscriptions of humans in space and time. This article shows that the nostalgia mobilized across these distinct medial strata and through their hybridization is not only embraced restoratively but reflectively (Boym, 2001). Nostalgia becomes a vehicle for a voyage across the history of Western dwelling from Antiquity to the techno-capitalist megapolis, a voyage through which the artist seeks to redefine what “dwelling” can mean in a post-digital era.

Depuis 1998, l’artiste français Invader envahit l’espace urbain avec des mosaïques représentant de petits extraterrestres de pixels, initialement importés du jeu d’arcade Space Invaders (1978). Élevant le rétrogaming à l’échelle d’un projet artistique global par le jeu des hybridations et des références intermédiales, Invader rassemble une multitude de formes et traditions artistiques (mosaïque, graffiti, pixel art, jeux d’arcade et une application de géocaching) qui chacune engagent des inscriptions techniques et affectives propres aux humains dans l’espace et le temps. Cet article montre que la nostalgie mobilisée à travers ces diverses strates médiales et à travers leur hybridation n’est pas adoptée seulement de manière restauratrice mais aussi réflexive (Boym, 2001). La nostalgie devient le véhicule d’un voyage à travers l’histoire de l’habitation occidentale, de l’Antiquité à la mégalopole technocapitaliste, voyage à travers lequel l’artiste cherche à redéfinir ce qu’« habiter » veut dire à l’ère post-numérique.

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