Now You See It, Now You Don't : The Disappearing Collection of Western University's D.B Weldon Library

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Date

2020

Language
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Organization

Consortium Érudit

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Copyright ©, 2020AlecMullender, MarnieJames


Keywords

classification studies critical librarianship knowledge organization neoliberalism bibliothéconomie critique études de classification néolibéralisme organisation des connaissances


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Alec Mullender et al., « Now You See It, Now You Don't : The Disappearing Collection of Western University's D.B Weldon Library », Canadian Journal of Academic Librarianship / Revue canadienne de bibliothéconomie universitaire, ID : 10.33137/cjal-rcbu.v6.34417


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Abstract En Fr

The mass culling of libraries' print collections has often been questioned by librarians and library users, yet it has become more common in recent decades. Despite several high-profile controversies, the removal and subsequent disposal of large portions of physical collections are still seen by many library authorities as an effective way to create space and pave the way for innovation. Guided by a progressive series of photographs, this article examines the large-scale removal of books from Western University’s D.B Weldon Library as part of a renovation project in 2019. It also looks at the direct impact of these actions on a contemporary library research project that was undertaken by the authors. Focusing specifically on the E, HQ, and HV Library of Congress call number ranges, the changes to the stacks are shown in real time as materials are removed from the collection to be discarded or placed in storage. The authors raise questions about the functions and uses of libraries in our current neoliberal era as well as the logic of an academic library prioritizing study spaces and communal areas at the expense of a well-respected physical collection.

L’élimination massive des collections imprimées des bibliothèques a souvent été remise en question par les bibliothécaires et les utilisateurs des bibliothèques, mais elle est devenue plus courante au cours des dernières décennies. Malgré plusieurs controverses très médiatisées, le retrait et l’élimination ultérieure de portions importantes des collections physiques sont toujours considérés par de nombreuses administrations de bibliothèques comme un moyen efficace de créer de l’espace et d’ouvrir la voie à l’innovation. Guidé par une série progressive de photographies, cet article examine le retrait à grande échelle des livres de la bibliothèque D.B Weldon de l’université Western dans le cadre d’un projet de rénovation en 2019. Il examine également l’impact direct de ces actions sur un projet de recherche contemporain en bibliothèque qui a été entrepris par les auteurs. En se concentrant précisément sur les cotes E, HQ et HV de la Library of Congress, les modifications apportées aux piles sont affichées en temps réel au fur et à mesure que les documents sont retirés de la collection pour être mis au rebut ou entreposés. Les auteurs s’interrogent sur les fonctions et les usages des bibliothèques à l’ère néolibérale actuelle, ainsi que sur la logique d’une bibliothèque universitaire qui privilégie les espaces d’étude et les espaces communs au détriment d’une collection physique respectée.

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